Sunday, 22 April 2018

Iran: negara minyak tanpa kad kredit

Ini negara pertama saya ke timur tengah. Mungkin belum rezeki saya lagi hendak melawat tanah anbia Mekah dan Madinah. Saya hanya diberi peluang ke tanah Iran dahulu. Sejarah Iran tidak kurang hebat pada saya--kerajaan Babylon kira-kira 3,000 tahun dulu, kerajaan Parsi. Saya mendapat pengalaman baru, melihat sendiri tanah Parsi, sebuah kerajaan yang saya kenal semasa belajar Sejarah Islam kira-kira 25 tahun dulu..

Saya di sini selama seminggu kerana bertugas bersama 5 rakan yang lain. Agak teruja. Kami ke sini dengan sat
u tujuan--berunding dengan kerajaan Iran bagi Perjanjian Keutamaan Perdagangan (PTA), walaupun ada sedikit cabaran kerana Iran dikenakan sekatan ekonomi oleh beberapa negara lain seperti Amerika Syarikat dan Kesatuan Eropah disebabkan resolusi keselamatan PBB dan Iran juga bukan negara ahli Pertubuhan Perdagangan Dunia (WTO). Iran adalah negara pertama bukan ahli WTO di mana Malaysia berunding untuk sebuah perjanjian perdagangan duahala. Dengan keadaan itu, rundingan ini agak unik. Kita lupakan dulu hal yang agak formal.

Perkara pertama dalam merancang ke luar negara adalah wang negara berkenaan. Matawang Iran adalah "Riyal". Disebabkan halangan dagangan, matawang Riyal Iran adalah "tidak laku" di pasaran dunia. Ringkasnya, anda tidak boleh membeli Riyal di mana-mana "money changer" di Malaysia. Puas mencari di Kajang, Mid-valley, Jalan TAR, tapi memang tidak ada Riyal dijual. Alternatifnya, kita perlu membeli matawang Riyal melalui matawang lain, sama ada US dollar atau Euro. Jadi saya buat keputusan untuk tukar ke matawang Euro. Saya tukar Euro kepada Riyal di Iran. Selain matawang, isu lain adalah kredit kad. Kita tidak boleh menggunakan kad kredit di Iran. Kenapa? sebabnya "Visa" dan "Master Card" (dan American Express) adalah berkaitan dengan sistem perbankan Amerika Syarikat. Apa-apa saja urusan yang berkaitan dengan perbankan Amerika Syarikat adalah tidak boleh (dihalang). Tidak menjadi masalah sebab hotel kami ditempah dan dibayar melalui Kedutaan Malaysia di Tehran. Kami tidak menggunakan kredit kad di Iran. Semua urusan menggunakan tunai. Takde masalah. Dapat kurangkan keberhutangan yang serius nanti :D

Apa yang menarik tentang Iran?

Saya sambung nanti...

Wednesday, 25 October 2017

Nostalgia di bumi Swiss

Saya tiba di Geneva Airport pada pukul 12.30 tengahari. Bila tiba di airport, Yusof, pemandu Pejabat Perwakilan dah menunggu di pintu luar balai ketibaan. Saya tak kenal tapi bila keluar dari balai ketibaan dia sudah tersenyum. Yusof kenal saya melalui gambar sahaja katanya. Yusof adalah pemandu baru Pejabat Perwakilan yang berasal dari Algeria. Bila tiba di luar pintu airport, saya sedut udara Geneva yang sudah saya tinggalkan selama 7 tahun. Masih segar, sejuk, dan bersih seperti dulu..hmmm. Mulut berasap! sebab udara sejuk.

Saya ambil peluang dengan masa yang terhad melawat pekan Versoix, Geneva sebelum mesyuarat penuh dari Isnin hingga Jumaat. Takut tak sempat sebab flight balik pada awal pagi Sabtu.

Untuk ke Vesoix, saya perlu menaiki bus yang sejam sekali pada hari Ahad -- jadual saya rasa cukup pelik 1.36, 2.36, 3.36, 4.36. Siap ada tiga puluh enam minit. Tapi saya tidak terkejut sebab bas memang tiba pada pukul 4.36. Saya ambil bas yang sama iaitu bas "V" (mungkin "V" untuk Versoix) di perhentian bas berhampiran Pejabat PBB iaitu bas yang saya gunakan setiap hari masa mula-mula sampai ke Geneva dahulu. Hampir 3 bulan juga saya guna bas "V" disebabkan masih belum memiliki kenderaan sendiri. Seingat saya, untuk balik ke rumah dari Pejabat Perwakilan di Rue de Pre Bois, saya perlu menaiki sebuah bas lagi untuk ke hentian Pejabat PBB. Bila musim hujan (lebat), selalunya saya akan basah kuyup. Bila turun salji, saya akan melalui celah-celah salji yang memutih. Kekadang sengaja saya pijak salji yang belum terusik sebab syok. hahaha.

Saya bunyikan loceng untuk turun di hentian bas  Rue de Feyard ("Rue" adalah jalan dalam bahasa Perancis) iaitu hentian bas untuk pulang ke rumah masa tinggal di Versoix dahulu. Dari situ saya perlu berjalan kaki de Chemin Regiment de Conti ("Chemin" adalah lorong dalam bahasa Perancis). Bila tiba, hujan lebat!

Saya berjalan ke Chemin Regiment de Conti untuk melihat rumah lama saya. Keadaan Chemin Regiment de Conti masih tidak berubah kecuali sebuah bangunan kedutaan yang dahulunya masih di dalam peringkat pembinaan.

Kemudian saya ke pekan Versoix pula dengan berjalan kaki kira-kira kurang 1km. Ok jer sebab tak panas. Pekan Versoix terletak di sebelah tasik Geneva. Dulu kami selalu ke situ breakfast di hujung minggu. Saya tak dapat berada lama di sini sebab jam sudah menunjukkan pukul 5.30 petang. Sejam lagi akan gelap.

Tasik Geneva


Pemandangan Tasik Geneva dari Versoix


Pekan Versoix

Pekan Versoix

Saturday, 21 October 2017

"Balik Kampung"

Dah lama tak update blog ni sebab kesibukkan penyediaan tesis P.hD saya. Alhamdulillah, tesis sudah dihantar untuk pemeriksaan pada hujung Ogos yang lepas. Ketika ini saya hanya menunggu tarikh untuk viva vorce saja. Lama juga menunggu. Mungkin disebabkan external examiners menyemak tesis agak memakan masa--seorang examiner dalaman UPM, seorang dari UIAM, and seorang Prof. dari Korea.

Pada ketika ini saya telah pun mula bertugas semua (kontrak JPA pun dah habis). Niat hari nak bertugas di pejabat berdekatan dengan rumah, tapi rezeki tetap di Kuala Lumpur. Maknanya kena berulang alik dari Kajang ke KL setiap hari. Takpe. Saya terima dengan hati terbuka :D

Setelah sebulan, saya di arah untuk bertugas ke Geneva semula selepas 7 tahun sejak balik dari Geneva. Teruja! sebab akan "balik kampung". Di dalam kepala macam-macam benda nak buat --melawat tempat tinggal lama di Chemin Regiment de Conti, Versoix, melawat sekolah lama anak di Pregny, merayap di tepi tasik Geneva..wah macam-macam.

Malam ni, saya akan bertolak. KL - Heatrow-Geneva. Nanti sambung. Chiow!





Thursday, 17 August 2017

Kampung-style retreat at Sungai Besar

Early August this year, we decided to travel to Sungai Besar for a farewell visit to our sister-in-law who’s migrating to Australia.  At the same time, we took the opportunity to rent a homestay in the middle of the paddy field to experience the serene and idyllic experience of kampung lifestyle. As it was a last minute decision, most of the homestays nearby Sungai Besar were fully booked! At last, we managed to book one known as Villa Gemilang Homestay situated at Parit 6½.  For a two-room homestays, it was quite affordable as the rate was only RM160 per night.

To get to Sungai Besar, we tried to avoid the Jalan Kuala Selangor route as the few times when we used this route, we were frustrated by the condition of the road and the traffic jam there.  Thus, we tried new route via Bukit Tagar which crisscrossed forested areas and two FELDA settlements. Along the route, we managed to make few pitstops in order to look for “pucuk midin,” a rare species of consumable fern.

Upon arriving at Sungai Besar, we saw some of the paddy fields have been cultivated.  Luckily, some are still not as the view of yellowing paddy field is so refreshing.  The children were awed by the rows and rows of green to yellow paddy field upon them and some even blackened as the farmers have burned the paddy stalks for replantation.  They were also awed by the cultivation machine!!  

The view reminds us of Versoix where we used to live which were surrounded by acres of wheat field.  What makes it difference was in Versoix, the farmers would create wheat straw bales instead of burning them.  We could not believe our eyes when we saw similar bales at some paddy field! It seems that here, some farmers are resorting to using bales instead of burning them!!


Upon checking in at the homestay, the children are attracted few people who were fishing by the small canal along the paddy field. They were so excited to try fishing there and urged us to buy some fishing rods near Sungai Besar town.


Paddy straw bales!!

The girls fishing ikan puyu :)



Some serious-thesis-finishing-activities!

so serene view...

Friday, 23 June 2017

Salam Aidilfitri... 2017

Di hari2 terakhir bulan Ramadhan dan menyambut Aidilfitri 2017, teringat plak kenangan menyambut Hari Raya Aidilfitri di perantauan.  Sepuluh tahun yang lepas, hari raya pertama disambut bersama keluarga Geneva. Perasaan agak berbeza dulu dan sekarang tatkala di negara sendiri berbanding di perantauan. 

Di sana mungkin sbb jauh dari sisi keluarga, terasa kerinduan menggamit perasaan menjelang Ramadhan dan Syawal. Semua persiapan dibuat sendiri.. lemang, ketupat dan rendang mengikut kesesuaian dan sumber yang ada. Lemang dibuat sendiri dengan meng-google resepi yg terbaik mengunakan daun pisang dan aluminium foil manakala ketupat segera menjadi pilihan.

Hari pertama, kami berkumpul di rumah duta Malaysia ke WTO, YBhg Datuk Mohd Nor dan keluarga yang merupakan "ibu" dan "bapa" angkat keluarga Malaysia di sini bersama rakan-rakan yang lain dengan pot lucknya... di sini kami akan mengerjakan solat sunat Aidilfitri secara berjemaah dan diikuti dengan jamuan hari Raya.

Selepas tamat jamuan, giliran rakan-rakan mengadakan rumah terbuka atau merewang ke mana-mana rumah yang mengadakan jamuan makan. Itulah lumrahnya di bumi perantauan di Geneva. Bagi kami sekeluarga, begitu laa for the next tiga tahun sehinggalah kami pulang ke tanah air pada tahun 2010.


Keluarga Warga Geneva 2007 di kediaman Duta Malaysia ke WTO


Bersama Fahitah & Azwa



~yatiseman~

Thursday, 8 December 2016

my journey

It has been quite sometime I haven't updated anything about what I've gone through beside travelling (not much!). I started my PhD journey three years ago since I have been offered a full scholarship by JPA. How fast the time flies. I have entered my 3 1/2 years.

Semakin sampai di penghujung perjuangan PhD, semakin sibuk saya. Maaf kalau saya lambat menjawab semua pertanyaan di blog, facebook atau email.. Bukan niat saya, tapi disebabkan kesibukan menulis. Hobi-hobi biasa saya pun selalu ke laut.



Hari ini saya bertemu dengan penyelia PhD saya. Bincang kerja-kerja yang dah siap (sebab janji nak siapkan). Lepas bentang, "OK awak dah boleh cuti :D"...ke Krabi kita minggu ini. yahooo!


R.A.S.H.I.D.ISAID

Sunday, 16 October 2016

Mengembara ke dunia tulip

Kali ini kami hendak bawa semua ke dunia tulip pula. Semua tahu kecantikan tulip kan? Bunga yang menjadi pilihan apabila tiba hari valentine, hari konvokesyen, hari lahir, hari ulangtahun, melawat rakan sakit dan lain-lain. Cantik bila nampak sejambak tulip biru, kuning, merah, pink, dan hijau. Tapi bagaimana kalau sebuah taman yang ditumbuhi tulip sejauh hamparan mata memandang, mcm sawah padi?

Pengunjung beratur membeli tiket
Kami cerita sedikit kisah tulip. Sejarah pun kena tahu juga. Sebenarnya terdapat kira-kira 100 species tulip di dunia yang termasuk dalam keluarga Liliaceae. Tulip adalah berasal dari Timur Tengah dan banyak ditanam di negara Turki pada zaman Empayar Uthmaniyah. Bunga tulip juga adalah bunga kebangsaan negara Turki. Tulip hanya tiba di Belanda pada abad ke-16. Ketika Carolus Clusius (ahli Botani berbangsa Perancis) menulis sebuah buku mengenai tulip pada tahun 1592, tulip telah menjadi sangat popular pada ketika itu sehingga tulip yang ditaman beliau sering dicuri oleh pengunjung.

Tulip terus berkembang sehingga pada hari ini. Di mana boleh kita lihat tulip di Belanda? Di Keukenhof! Ia sebuah taman yang cukup popular dengan tulip sehingga digelar "The most beautiful spring garden in the world" atau taman musim bunga yang tercantik di dunia. Betul ke ni? Kami ada bawa anda ke Keukenhof.

Pada musim bunga, Keukenhof yang berkeluasan 32 hektar (79 ekar) dipenuhi kira-kira 7 juta kuntum bunga tulip dan bungaan lain yang terdiri dari lebih 800 species dan yang pelbagai warna. Jarak dari Geneva ke Keukonhodadalah kira-kira 1,000km melalui lebuhraya.

Lawatan kami ke Keukenhof adalah dalam siri lawatan cuti Easter ke Perancis, Belanda, German, Belgium, dan Luxemburg. Pengembaraan kami yang mengambil masa kira-kira seminggu sejauh kira-kira 2,000km melalui lima negara Eropah barat. Fuh! letih tapi menyeronokkan.

Kami tiba di Keukenhof kira-kira jam 10.00 pagi. Orang ramai sedang sibuk beratur untuk membeli tiket. Tapi teruja melebihi rasa letih beratur. Jadi tak rasa sangat letihnya.

Bila masuk sahaja...macam dunia lain! berwarna-warni...

Keukonhof hanya dibuka selama 2 bulan sahaja. Pada tahun 2017, bermula dari 23 Mac - 21 Mei.

Ashraf & Afif
Asraf bertemu kawan kelas Xeng Shiang
Ibu Ashraf & Ibu Xeng Shiang
Itik & dikelilingi kelopak bunga di atas permukaan sungai
Latar belakang sungai





Iran: negara minyak tanpa kad kredit

Ini negara pertama saya ke timur tengah. Mungkin belum rezeki saya lagi hendak melawat tanah anbia Mekah dan Madinah. Saya hanya diberi pelu...